Pâques, pâque, Pâques : une exploration grammaticale

À pareille date l’an dernier, une personne m’a mentionné que le mot Pâques était identifié « masculin » dans le dictionnaire et que l’on devrait plutôt dire « Joyeux Pâques ».

Devant mon scepticisme, nous nous sommes lancées dans une recherche linguistique pour en apprendre plus sur les façons d’employer le mot Pâques. Voici le résultat!

(Psst… Je vous rassure tout de suite : on doit dire « Joyeuses Pâques ». Vous lirez la raison plus loin.)

Genre et nombre différents selon le contexte

Le mot Pâques peut être :

  • masculin singulier – Pâques. (Oui, je sais, il y a un s pour ce nom singulier. J’y reviens!);
  • féminin singulier – pâque;
  • féminin pluriel – Pâques;
  • et un nom propre féminin – Pâques.

Bon, vous aurez remarqué qu’il n’y a pas beaucoup de différences entre ces mots… Cela porte à confusion, n’est-ce pas?

C’est le contexte qui déterminera lequel sera utilisé : selon la fête célébrée, les mots qui l’entourent ou l’endroit désigné.

Explications

Fête juive

La fête juive s’écrit pâque (ou Pâque) : féminin singulier, avec un article défini qui précède (« la ») et sans s final. Le nom peut prendre la minuscule ou la majuscule, bien que la majuscule soit plus utilisée.

Cette fête juive, la Pessa’h, commémore l’exode d’Égypte. En 2018, elle sera célébrée du 31 mars au 7 avril.

la Pâque juive
célébrer la Pâque
faire la pâque
manger la pâque (c’est-à-dire l’agneau pascal)
fête de la Pâque

Fête chrétienne

La fête chrétienne (catholique et protestante) s’écrit Pâques : masculin singulier, toujours avec une majuscule, sans article défini qui précède et avec un s final.

Cette fête commémore la résurrection de Jésus-Christ. En 2018, elle sera célébrée le 1er avril.

fête de Pâques
œuf de Pâques
célébrer Pâques
lundi de Pâques
vacances de Pâques
chocolat de Pâques

Pâques prend un s final, même si le nom est au singulier. En ancien français, le mot était le plus souvent utilisé au féminin pluriel. Avec le temps, cela s’est transformé en masculin singulier, car Pâques est en fait l’ellipse de « jour de Pâques », jour étant masculin singulier. Le mot a toutefois gardé l’ancienne graphie.

Lorsque l’on parle de cette fête chrétienne et que l’on veut y ajouter un adjectif, avant ou après, le mot devient alors féminin pluriel.

joyeuses Pâques
de bonnes et heureuses Pâques
On a eu des Pâques enneigées l’année dernière.

Exception

La fête chrétienne orthodoxe s’écrit et s’accorde de la même façon que la fête juive.

la pâque russe (ou la Pâque russe)
la pâque grecque (ou la Pâque grecque)

Nom propre

Pâques, en tant que nom propre, prend toujours une majuscule et un s final.

Ce nom n’est utilisé que pour l’île de Pâques, située dans le Pacifique Sud.

L’île s’appelle de cette façon parce que le premier Européen à l’avoir aperçue l’a fait le jour de Pâques, le 5 avril 1722.

Récapitulatif

FêteGraphieDescriptionCaractéristiques
Fête juivepâque ou PâqueNom commun
Féminin singulier
- Précédé de l'article défini « la »
- Minuscule ou majuscule
Fête chrétienne (catholique et protestante)PâquesNom commun
Masculin singulier lorsqu'il est utilisé seul

Féminin pluriel lorsqu'il est accompagné d'un adjectif
- Majuscule
- s final
- Se transforme en féminin pluriel lorsque le mot est accompagné d'un adjectif
Fête chrétienne orthodoxepâque ou PâqueNom commun
Féminin singulier
- Précédé de l'article défini « la »
- Minuscule ou majuscule
S.O.PâquesNom propre
Féminin
- Majuscule
- s final

Bon congé pascal et bonnes célébrations!

Références :
Pâque et Pâques, Antidote (Druide)
Fête de la Pâque juive : Les dates de Pessah 2018
Pâques, Banque de dépannage linguistique (OQLF)
VILLERS, Marie-Éva de. Multidictionnaire de la langue française, 6e édition, Montréal, Éditions Québec Amérique, 2015, p. 1272

4 Replies to “Pâques, pâque, Pâques : une exploration grammaticale”

  1. Passionnant! Au plaisir de vous rencontrer à l’assemblée générale annuelle du Réseau des traducteurs et traductrices en éducation!

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